同人用語の基礎知識

取り返しがつかない要素

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たった一度のミスで…「取り返しがつかない要素」

 「取り返しがつかない要素」 とは、主に ゲーム などにおいて、プレイヤーの行動によってプレイ履歴に不可逆的な変更が生じ、それが固定してしまうことです。

 例えばある段階・期間までに獲得しなければ入手手段が消えてしまい以降二度と獲得できなくなってしまう キャラクター やアイテム、スキル、ゲームMAP上のルート、称号などの存在や、あるいは特定の選択肢を選んだり正しい順番で進めないと出現せず、そのたった一度の機会を逃すと発生しなくなってしまう フラグ (ゲーム進行の分岐条件) や イベント、さらにキャラクターや武器類の育成時の パラメータ の確定要素 (決められた順番や選択肢通りに上げないと能力値が最終的に カンスト しない、MAXに到達しなくなる) などがその代表です。

 また非常に細かいものでは、戦績画面 (ステータス) における勝敗数の履歴表示、キャラやアイテムの一覧表示における獲得順ソート時の並び方などなど、要するに 「後で二度と挽回・変更できない要素」 が、そのまんまですが取り返しのつかない要素あたります。

「取り返しがつかない要素」 によって、一気にゲームへの情熱が薄れることも

 一般的には、それによって直ちにゲームのクリアが不可能になる、あるいはゲーム進行に大きく支障をきたすような重要な要素を不可逆的な形で設定することは稀で、「普通にプレイする分にはなくても構わない、どうでもよい要素」 であるケースが大半です。 また仮にそれがないと支障をきたし 詰む ような場合には、別途何らかの救済措置が講じられるケースが多いでしょう。

 しかし熱心なプレイヤーであれば、自己満足的な 「完璧なセーブデータやプレイ履歴」 は励みになるものですし (というか、ゲームなんてそもそも自己満足の塊ですし)、取り返しがつかない要素でミスしたことに後で気づいた場合には、二度と コンプリート ができなくなる点で、「全部揃ってないと気持ち悪い」 と思うようなプレイヤーのモチベーション喪失に決定的なインパクトを与えかねない要素でしょう。

 こうした場合に備え、セーブデータをポイントポイントで複数作っておき、万が一問題が発生したらそれが起こる前の時点に戻ってやり直す、あるいは 最初からやり直したくなる症候群 を発症して全てをやり直すなどの対処法はあります。 しかし任意のセーブができない ネトゲ などオンラインゲームではセーブポイントに戻ることはできず、またアカウントを取り直して初めからやり直そうとしても、過去に終了し入手不可となった期間限定アイテムなどの存在もあり、実際はかなり難しいでしょう。

 これら 「取り返しのつかない要素」 の取りっぱぐれを防ぐには、事前にプレイ内容を攻略本やサイト、wiki などで確認する、ログインボーナス (ログボ) の受け取り忘れを防ぐために毎日ちゃんとログインするなど、情報収集やこまめなプレイが大切です。 しかし攻略情報通りに手順を正確にトレースするなどは作業感がありますし、攻略情報なしでプレイしたい人、病気や事故などでログインができない時期があった人にとっては回避は不可能で、ほとんど嫌がらせにしか思えない、はなはだ迷惑な存在だと考える人もいます。

後で挽回できるチャンスを残すことはできないのか…

 ネトゲの提供側としてはなるべくアクティブユーザーを増やしたいですし、毎日ログインしたり毎回イベントを頑張ってクリアする熱心なプレイヤーとそうでないプレイヤーとで待遇に差をつけるのは、サービスの最適化という意味でも当たり前の対応とも云えます。 しかしせっかく長い間プレイしてきたユーザーがたった一度の失敗でモチベーションを大きくダウンさせ、あるいは引退に至る可能性もあるのは大きなリスクでもあるでしょう。

 ちなみに筆者も、どうでもいい称号や微妙なキャラやアイテムであっても、取り返しがつかない要素を失うと一気にモチベーションが落ちるタイプなので、こういうのはやめて欲しいと常々思ってます  イベントなどは後になって復刻することもありますし、当初限定品だったキャラやアイテムが常時獲得可能な恒常品になることもありますが、称号や戦績などは無理な場合も多く、どうにも割り切れずに真珠の悔し涙をぽろぽろとこぼしたりしています。

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(同人用語の基礎知識/ うっ!/ 2013年11月21日)
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