同人用語の基礎知識

ボット/ BOT

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一所懸命返事したら相手はボットでした… (><。)「ボット」

 「BOT」(ボット) とは、パソコンなどコンピュータ上で稼働する自動化プログラムやスクリプトの一種を指す言葉です。 名称は、ロボット (Robot) のボットから来ています。

 ネット の世界で使われるボットについては、人間の代わりにウェブを巡回して情報を収集したり (クローラー)、ゲーム を自動運転をしたり (AIプレイヤー)、ブログ掲示板Twitter などに自動で書き込みや レスツイート を投稿するためのツール類 (自動ポストツール)、およびそれらを利用している状態、アカウントなどを、主に指して使います。

 こうしたことを行うツールには様々なものがありますが、決まった手順をひたすら繰り返すような作業は人力を排して効率化できますし、最初に設定した動作だけでなく、データベースや人工知能と組み合わせて、状況に合わせ臨機応変な使い方ができるようなボットツールもあります。

 なお会話 (チャット) に特化した初歩的な人工知能を搭載したプログラムは、とくに人工無脳などと呼ばれていましたが、これも2000年代後半以降は、BOT と呼ばれるケースが多くなっているようです。

ネトゲにおける 「ボット」

 ネットワークゲーム の一部には、ユーザーが利用する BOT プログラム (クライアントBOT) だけでなく、ゲームのサービスを提供している側が自社ゲームサーバ上で稼働させている BOT などもあります。 これらは、いわゆる NPCモブ とは異なり、見た目は普通のユーザーに見えるようになっていたりします (人数が少ないゲームにおいて、プレイヤー人数を補うもの、サーバ BOT、公式 BOT)。

 こうしたゲームにおける 「足りないプレイヤー人数を補う BOT」 はアメリカでゲーム開発の初期の頃に登場しました。 原型は、ゲームの動作確認をするためのテストプレイヤーとしてでした。 その後は通信対戦機能のあるゲームを購入すると、製品のおまけについていたり、趣味で作られた差し替えのデータなどがネットで配布されたりもしていました。

 また 「賢く的確に動作するBOT」 を作るためには、コンピュータの知識と同時にそのゲームのプレイ手順やルールを熟知していなくてはならない関係上、熱心な ファン が腕試しにと作るケースも多く、作者は時として称賛を浴びたり、ゲーム会社が 主催 する公式ボットコンテストが開催されるなど、一般の評価も肯定的なものでした。

 現在は RMT (ゲーム内アイテムなどをリアルマネーで 転売 すること) のために BOT が乱用されたり、狩場を BOT が占拠する、大量の BOT がゲームサーバに負荷をかけてゲームサービスが不安定になるなど、ほとんど嫌われ者の代表のようになっているのとはずいぶん違います。

コンピュータウィルスとボットネット

 なお一部のツールは 「パソコン上で動作しているソフトを操作するだけでなく、パソコンそのものを操作する」 ことも可能なので、第三者によって悪用されるケースもあります。

 また コンピュータウィルス や ワーム などによっては、感染したパソコンを BOTの支配下におくだけでなく、それらをネットワークでつなげて、巨大な ボットネット を構築し、集団で他のウェブサーバを攻撃するようなもの (DDoS攻撃) もあります。

ボット転じて、存在感のない人をボット呼ばわりすることも

 ゲームなどで、決まりきった行動しかとれない人、会話をまともに出来ない人や、存在感のない人などを、BOT 呼ばわりする使い方があります。 こうした使い方は、NPC やモブなどでも似たようなケースがあります。 また逆に、ボットだらけのゲームや狩場などで友人や仲間などと遊ぶことを、「中の人 がいる」 のをひねって 「肉入り と遊んだ」 などと呼ぶ場合もあります。

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(同人用語の基礎知識/ うっ!/ 2006年10月10日)
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