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子供もおたくも腐女子も誇らしい…?「お誕生日席」

 「お誕生日席」 とは、机を並べて作る 「」(しま) の端っこ、両端部分のことです。

 「島」 とは、同人イベントサークル が自分たちの占有スペースとして利用している机とイス (サークルスペース) を並べたカタマリのことですが、通常は 会場 のスペースを有効に使うため、全体が細長い形になるような並べ方をします。

「島」 における 「お誕生日席」
「島」 における 「お誕生日席」 の位置
手前の机2つがそれに当たり、スペースは4つ分になります

 そうすると、その両端が 「1つの大きなテーブル席の端っこ」 のような形となり、こうした席は誕生日会などで主人公となるお誕生日の子供が座るケースが多いため、シャレでこう呼ばれるようになりました。

 「お誕生日席」 のほか、「誕生席」 の 誤変換当て字 で 「誕生石」 とか 「胆石」 などとも呼び、「島端」 とも呼びます。

 こうした呼び方は 同人 以外の日常の会話でも使われる言い回しですが、それ以外には、店舗運営の商品陳列の世界で 「エンド」「島エンド」 などと呼んだり、会社などのオフィスでは、「課長席」、学校などでは 「班長席」 などと呼ぶ場合もあります。

 なお誕生日席の隣の席 (島中部分の端っこ) は、島端横とか、胆石横などと呼びます。

島中から島端、そして壁へと…

 通常の同人イベントでは、「島」 を平行に並べてサークルを 配置 しますが、「島」 の端っこの場所は大きな通路に面している場合が多く、「島」 の中央部分、「島中」 に比べると、「混雑対応 がしやすい場所」 となります。 島中で 同人誌 を買うための行列が発生すると島と島が並んだ狭い通路を塞いでしまいますが、島の端っこなら面した通路は広いですし、場所によってはそのまま会場の外に 待機列 を逃がすこともできます。

 長い長い行列ができる 大手サークル を、俗に 壁サークル などと呼びますが、これも同様にサークル前にできる長大な行列が会場内の動線を塞ぐのを防ぐため、通路を塞がない壁際に配置されることからついた別称です。 「お誕生日席」 も、「壁」 や 「非常口」「シャッター前」 ほどではないにしろ、事前にある程度以上の混雑が予想できる、表通りに面した人気のサークルということになります (壁クラスの手前のサークルということで、胆石サークルとか島端サークルなどと呼び方もあります)。

 というわけで、コミケ などのイベント関連の会話では、「お誕生日席」 ってのはよく話題に登りますね。 単なる偶然であってもお誕生日席に配置されると、何やら自分のサークルがワンランクアップしたような気がするのは不思議ですw まぁ子供の頃に自宅やどこかのレストランやファミレスで、皆が囲んだテーブルの端っこに座ってハッピーバースディを歌ってもらって祝福された経験を持つ人も多いのでしょうが、筆者が子供の頃はマクドナルドでお誕生日会なんて夢のまた夢でしたよ…。

特殊な会場や小さなイベントでは、誕生日席がない場合や意味が変わる場合も…

 なお会場やイベントによっては、稀に 「誕生日席」 が存在しないイベントもあります。

 正方形に近い形の会場で、壁際にズラ〜っとサークルを並べて中央部分を空けていたり、「島」 を細長く作らず、正方形に近い形にするケースもあります。 小さな オンリーイベント などでは、そこまでギチギチにイベント会場にサークルを配置する必要がないのでしょう、逆にこうした小さなイベントで島端に当たると、「お誕生日席獲ったど〜」 などと大げさに騒いで笑いをとるような場合もあります。

 また上記の説明と矛盾するようですが、一部のイベントでは 「壁サークル」 の行列が大きく混雑することを予期して、通路に面したお誕生日席にあえて弱小サークルをあてがい、ある種の 「緩衝材」「混雑対応スペース」 のように使っている場合もあります。 お誕生日席の性格や扱いはイベントの 主催者 次第とも云えますが、このような形でお誕生日席にされても自分のスペースの前は他のサークルの行列で身動き取れない状況になり、怒りしか湧いてこないような場合もあります。

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(同人用語の基礎知識/ うっ!/ 1999年10月10日)
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