同人用語の基礎知識

ルビ

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難しい漢字に振り仮名を入れたりネタで入れたり 「ルビ」

 「ルビ」(Ruby) とは、文章の中で任意の文字、例えば漢字やカタカナにひらがななどの読み (振り仮名) を入れることです。 一般的には、横書きなら漢字の上の部分に、縦書きなら右側に、本文の文字より小さい文字で入れる形が多いでしょう。 またルビを入れることは振ると呼びます。

 例えば同人用語 (どうじんようご) なら、 同人用語 どうじんようご という形になります。

 文章中の全ての漢字にルビを振ることは 「総ルビ」、一部の漢字だけに振る場合は 「ぱらルビ」 と呼んで区別します。 また低年齢層に向けた書籍などではカタカナやアルファベットにひらがなのルビを振ったり、当て字や文字の意味、註釈の類をルビの形で表記する場合もあります。 ありがちなのは 「地球」 に 「テラ」 とルビを振ったり、「本気」 や 「真剣」 に 「マジ」 や 「ガチ・ガチンコ」 を振るなどです。

ルビの語源は宝石の 「ルビー」

 ルビの語源ですが、宝石のルビーから来ています。 元々はイギリスで活字の大きさを宝石名であらわす習慣があり、例えば 4.5ポイントの活字をダイヤモンド、5ポイントをパールなどと呼んでいました。 5.5ポイントの活字はルビーで表され、これが明治期に日本に入る中で、ほぼ同じサイズとなる活字 (7号活字 (8級・5.25ポイント) をルビ活字と呼ぶようになりました。 その後このサイズの活字がもっぱら新聞などで振り仮名用途に使われたことから、そのまま 「ルビ = 振り仮名」 のような使われ方で定着したのですね。

 ちなみに当時の新聞紙面の 本文 の活字は、現在の新聞の活字よりやや小さい5号活字 (15級・10.5ポイント) で、これはルビ活字の縦横の寸法のそれぞれ倍に当たります。 つまり本文用活字の5号を4分割するとルビ用の7号活字になる関係です。 一方、級の方は文字の縦横の寸法が 0.25mm を表しますので、8級は 2mm の文字ということになります。 この級は、通常はアルファベットの 「Q」 で表すことが多いでしょう。 なのでルビに用いられる文字8級は 8Q となります。

ネットメディアにおける 「ルビ」

 ルビが振られた文章は子供の頃はよく目にしますし、一般向けの書籍などでも人名や地名といった固有名詞で使われることがあります。 ただし ネット の文章媒体などでは、文字の後に読みがかっこ書きされるされるケースも多いでしょう。 この場合は振り仮名ではありますが、ルビとはあまり呼ばないかもしれません。

 また中国や韓国の固有名詞にルビを振る場合は、日本語読みと現地語読みのパターンがあります。 この場合、日本語読みではひらがなで、現地語読みの場合はカタカナで表記するのが通例となっています。 例えば 「王」 さんの場合、日本語読みなら 「おう」 さん、中国語読みなら 「ワン」 さんといった感じで表記します。

 さらに文字コードなどの関係により、日本の漢字で表記できない漢字外国語名や常用漢字に含まれない難解文字の場合、ルビであるひらがなやカタカナが本文となり、補足としてかっこ書きの形で漢字の説明をする場合もあります。 例えば日本の有名人なら 「草なぎ剛さん (なぎは弓へんに剪)」 といった 「g」 の表記はおなじみの表現でしょう。

同人作品における 「ルビ」

 同人 の世界では、あまりルビを振ることはないかもしれません。 対象が子供ではないケースが多いですし、必殺技の名前が難しい漢字で構成されているとか、ネタ として無理やりな当て字にするなどでもない限り、積極的に入れるケースは少ないでしょう。

 小説や SS、批評などの文章主体の 同人誌 などの場合、ワープロソフト (Microsoft の Microsoft Word (ワード) やジャストシステムの一太郎など) を利用することが多いと思いますが、それぞれにルビを振る機能を持っていますので、それを利用して文章作成することになります。

 マンガ のセリフなどの場合、紙原稿であれば同じようにワープロソフトを使って出力した 写植フキダシ の中に貼れば大丈夫ですが、グラフィックツールを使った 原稿 の場合は、そのツールにルビ機能がないものではその都度手動で入れることになり、かなり面倒なものです。 とはいえ振り仮名以外の使い方の場合、ルビも含めてセリフに意味が出る場合もあるので、頑張るしかなかったりするのが辛いところです。

 とりわけ ネットスラング にもなっているマンガ 「疾風伝説 特攻の拓」 の 「不運 (ハードラック) と踊 (ダンス) っちまった」 のようなパターンのセリフの場合、振り仮名に対して本文文字が少なすぎ、バランスも悪くなるので調整が大変でしょう。

 HTML で無理やり再現すると、「 不運 ハードラック ダンス っちまった」 になります。

HTML タグによる web サイトでの 「ルビ」

 ルビの HTML タグは、そのまんまですが <ruby> になります。

 前述した 同人用語 どうじんようご なら、タグの表記は <ruby> <rb>同人用語</rb> <rp>(</rp> <rt>どうじんようご</rt> <rp>)</rp> </ruby> になります。

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(同人用語の基礎知識/ うっ!/ 2004年9月12日)
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